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Pourquoi du Muguet le 1er MAI ?

Publiée le 30/04/2015

1er mai : les origines de la fĂȘte du muguet et du travail

La fĂȘte du 1er mai a en rĂ©alitĂ© deux origines et deux histoires. La premiĂšre remonte au Moyen-Age tandis que la seconde trouve ses origines Ă  Chicago en 1886.

Pourquoi le 1er mai est la fĂȘte du muguet ?

Depuis le Moyen-Age. Il semble que le muguet aussi appelé lys des vallées, une plante originaire du Japon, soit présente en Europe depuis le Moyen-Age. La plante à clochettes a toujours symbolisé le printemps et les Celtes qui lui accordaient des vertus porte-bonheur. 

Le 1er mai 1561, le roi Charles IX officialisa les choses : ayant reçu Ă  cette date un brin de muguet en guise de porte-bonheur, il dĂ©cida d'en offrir chaque annĂ©e aux dames de la cour. La tradition Ă©tait nĂ©e.La fleur est aussi celle des rencontres amoureuses. Longtemps, furent organisĂ©s en Europe des "bals du muguet". C'Ă©tait d'ailleurs l'un des seuls bals de l'annĂ©e oĂč les parents n'avaient pas le droit de citĂ©. Ce jour-lĂ , les jeunes filles s'habillaient de blanc et les garçons ornaient leur boutonniĂšre d'un brin de muguet .  

A Paris, au dĂ©but du siĂšcle, les couturiers en offrent trois brins aux ouvriĂšres et petites mains. Mais il faut attendre 1976 pour qu'il soit associĂ© Ă  la fĂȘte du 1er mai. Sur la boutonniĂšre des manifestants, il remplace alors l'Ă©glantine et le triangle rouge qui symbolisait la division de la journĂ©e en trois parties Ă©gales : travail, sommeil, loisirs.

Pourquoi le 1er mai est la fĂȘte du Travail ?

1er mai 1886. Ce samedi à Chicago, un mouvement revendicatif pour la journée de 8 heures est lancé par les syndicats américain. Une grÚve, suivie par 400 000 salariés paralyse de nombreuses usines. Le mouvement se poursuit et le 4 mai, lors d'une manifestation, une bombe est jetée sur les policiers qui ripostent. Bilan : une dizaine de morts, dont 7 policiers. S'en suivra la condamnation à mort de cinq anarchistes.

20 juin 1889 : le congrÚs de la IIe Internationale socialiste réuni à Paris pour le centenaire de la Révolution française, décide de faire du 1er mai un jour de lutte à travers le monde avec pour objectif la journée de huit heures. Cette date fut choisie en mémoire du mouvement du 1er mai 1886 de Chicago. 

DÚs 1890, les manifestants arborent un triangle rouge symbolisant leur triple revendication : 8 heures de travail, 8 heures de sommeil, 8 heures de loisirs. Cette marque est progressivement remplacée par une fleur d'églantine, puis en 1907 par un brin de muguet. Le muguet fait son grand retour...

Les manifs de 1936 : dans les années qui suivent, le 1er mai s'impose peu à peu comme un rendez-vous et un jour de grÚves ouvrier, mais c'est en 1936 qu'ont lieu les plus grandes manifestations. Ces manifestations du 1er mai 1936 marquent durablement l'imaginaire français. Elles contribuent en effet à l'élection de la premiÚre coalition républicaine de centre gauche, deux jours plus tard : le Front populaire. Présidée par le socialiste Léon Blum, ce gouvernement ne tarde pas à adopter des mesures historiques pour les travailleurs, la semaine de 40h, les deux premiÚres semaines de congés payés ou la reconnaissance du droit syndical. 

Le 24 avril 1941 : en pleine occupation allemande, le 1er mai est officiellement dĂ©signĂ© comme la fĂȘte du Travail par le gouvernement de Vichy qui espĂ©rait rallier les ouvriers. Le jour devient chĂŽmĂ©.

Avril 1947 : la mesure est reprise par le gouvernement issu de la Libération. Celui-ci fait du 1er mai un jour férié et payé. 

Aujourd'hui, la FĂȘte du Travail est commĂ©morĂ©e par un jour chĂŽmĂ© dans la plupart des pays d'Europe Ă  l'exception notamment de la Suisse et des Pays-Bas. Le 1er mai est aussi fĂȘtĂ© en Afrique du Sud, en AmĂ©rique Latine, en Russie, au Japon. Au Royaume-Uni, c'est le premier lundi de mai qui est fĂȘtĂ©. Etonnement, aux Etats-Unis, le "Labor Day" est cĂ©lĂ©brĂ© le premier lundi de septembre, et non en mai, en mĂ©moire d'un autre Ă©pisode de la rĂ©pression ouvriĂšre

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